21 May 2022

Venezuela

Yet another stunning collection from the heart of 60-70's Venezuelan music.

El Palmas Music are back with a third instalment of rare Venezuelan sounds from the 60s and 70s, a wild trip through salsa, boogaloo, garage rock, jazz and delinquent pop.

Venezuelan music was moving at such a pace through the 60s and 70s that almost as soon as a new craze was born, another was preparing to eclipse it. In barely 10 years, musicians latched on to the sound of the Latin big bands of Cuba, New York and Colombia, turned to the 60s pop and rock ‘n’ roll of England and the US, before heading back to salsa as it took root across Latin American, before forays into jazz, psych-rock and Afro-Venezuelan rhythms took hold in the 70s. 

This fertile musical period, coming at a time when Venezuela was economically abundant and culturally as relevant as any other developed country, has always been the focus of the Color de Trópico series, and continues to be the case in this third installment, though it should also be noted that the tracks are getting rarer and rarer, indicative of the curatorship of DJ El Palmas and El Drágon Criollo and their constant search for new sounds that reflect Venezuela’s musical treasures at this time.

Color de Trópico Vol. 3 starts with Un, Dos, Tres Y … Fuera’s “Aquella Noche”, a song that’s fully indicative of Venezuela’s coastline with the much-loved Un, Dos, Tres Y … Fuera giving a llanero rhythm (normally played on a harp and other stringed instruments in its rural incarnation) a fully Afro-Caribbean makeover with pulsating bass and an electric keyboard that teases and energises the groove. It possesses some of that same mid-70s vitality and need to experiment as Grupo Vaquedanus, the band of sax maestro Santiago Baquedano, and their cover of Dave Brubeck’s “Take Five”, here fashioned as “Toma Cinco”. This version strips away all the niceties of the original, turning it into a psych-fuzz jazz romp with Baquedano’s raspy sax leading the way.

Step back 10 years and the energy remains even if the musical terrain was different. Girl group Los Pájaros hit hard with a boogaloo whose instruction is simple enough: “shake it baby, kiss for you, take the rhythm, and do the boogaloo”. Los Pájaros were one of a number of groups who were taking inspiration from the 60s sounds of the US and Britain but repackaging it for Venezuelan youth. Pop stars Geminis 5 were at it too with a fuzzy ballad “Tus 16 Años”, and Junior Squad even injected a bit of San Francisco hippy charm into affairs with their loose adaptation of The Turtles “She’d Rather Be With Me”, retitled as “Siempre Para Ti” and sounding as rough, ready and full of youthful vim as anything made north of Mexico. On the farthest end of the pop spectrum is The Pets with their cult hit “El Entierro de un hombre rico que murió de hambre” (“The Burial of a Rich Man Who Died of Starvation”), a true countercultural anthem that even dips into “The Funeral March” for a minute, and which is much desired by record collectors.

Finally, we must mention the salsa ensembles and their big band predecessors, always an important element of any Color de Trópico compilation. On Volume 3, we find one of the earliest salsa groups in Venezuela, Los Megatones De Lucho, who recorded a pachanga, “Yo Se Que Tu”, long before salsa was even a thing. Influenced by Venezuela’s very own Los Dementes and Joe Cuba’s sextet, Principe Y Su Sexteto was one of Venezuela’s most prominent salsa ensembles. On their 1969 track “San De Manique” we get a different vibe altogether, it’s a creeping son with just vocals, bass, and congas for its opening minute, before really kicking into action with a twisted guitar line and wild percussion, while always retaining a raw, Afro-Latin feel. Last, but not least by any means, is one of Venezuela’s most beloved salseros, Johnny Sede, who pipes up with a classic salsa, “Guararé”, showing how the style had developed in just a few short years.

You could accuse El Palmas and El Dragón Criollo, the curators of this collection, as getting some sort of a sick thrill at throwing such a weird and unwieldy bunch of tracks together, and that may be true, but there is logic too. These are songs full of life and creativity that signaled an era of boundless optimism. Listen to them now, and you’ll find yourself feeling those emotions once again.

El Palmas music is a record label, a DJ set and an expansive project to revere and inspire through passion for the living music, music that moves.

Spanish

Color del Trópico vol. 3

Vuelve Color del Trópico. La fenomenal serie de recopilatorios sobre el sonido venezolano de los años 60 y 70 llega a su volumen 3.

Por Redacción Gladys Palmera
Posted onmayo 19, 2022

El Palmas Music vuelve con el tercer volumen de Color del Trópico, una travesía salvaje a través de la salsa, el boogaloo, el garage rock, el jazz y el pop rebelde. Como decíamos cuando apareció el primer disco: Color de Trópico es más que un recopilatorio. Es un cuidadoso trabajo de curación y reconstrucción de ese momento venezolano, que realizaron El Palmas DJ y El Dragón Criollo; joyas donde abundan los ritmos y mezclas hechos por gente muy conocida y por artistas cuyo recuerdo se ha esfumado.

El Palmas Music y el Dragón Criollo denominan a todo este mundo lleno de ofertas sonoras increíbles, “la Venezuela Saudita”. Y, como lo dijimos en el volumen 2, es todo un colorido de sonidos diversos, salsa, jazz, funk, cumbia, rock, pero envueltos por el calor del trópico.

Los años 60 y 70 fueron un período muy fértil de creación y producción en una Venezuela que aprovechó su bonanza económica para mostrarse al mundo como una potencia musical. Es cierto que la salsa opacó muchas producciones de otros géneros, pero estas se mantuvieron vivas y paralelas: un renovado rock & roll, un jazz experimental, los primeros pasos de la electrónica, la música romántica… Y eso sin contar la inmensidad del folclor llanero y afro.

En cuanto nacía una nueva moda, otra se preparaba para eclipsarla, dicen los curadores de esta serie. Este fértil período musical, que llega en un momento en que la prosperidad económica y cultural de Venezuela era tan relevante como cualquier otro país desarrollado, es el foco de toda la serie Color de Trópico, y en esta tercera entrega cabe señalar que los temas son cada vez más raros, puesto que la curaduría de DJ El Palmas y El Dragón Criollo y su constante búsqueda de nuevos sonidos se ha hecho más incisiva en los tesoros musicales de Venezuela de ese momento.

Color de Trópico Vol. 3 incluye a las bandas Un, Dos, Tres Y… Fuera; Príncipe y su Sexteto; The Pets; Los Pájaros; Los Terrícolas; el Grupo Vaquedanus, de Santiago Baquedano; Los Megatones de Lucho, de Lucho González; el genial y popular Johnny Sedes y las dos bandas que te presentamos en exclusiva en Gladys Palmera: Junior Quad y Geminis 5.

Geminis 5 fueron estrellas del mundo pop y de ellos te traemos una balada rebelde, Tus 16 Años. Junior Squad, por su parte, inyecta el encanto hippy de San Francisco con su adaptación libre She’d Rather Be With Me, de The Turtles, retitulada como Siempre Para Ti, que suena tan ruda, inteligente y llena de vitalidad juvenil del norte de México.

Podrías achacar a El Palmas y El Dragón Criollo de sentir una especie de emoción enfermiza al juntar un montón de pistas tan extrañas y difíciles de analizar, y puedes estar en lo cierto, pero tiene una lógica innegable: son canciones llenas de vida y creatividad que marcaron una era de optimismo sin límites. Tantos años después, aquella emoción permanece intacta.

¡Ah! La foto de carátula muestra un partido de la Liga Especial de Baloncesto en 1983 entre Panteras de Lara y Gaiteros de Zulia. Fue la final de la Liga y ganaron los Panteras 123-112.

1. Un Dos Tres y...Fuera - Aquella Noche 3:57
2. Príncipe y Su Sexteto - San De Maníque 2:44
3. The Pets - El Entierro de un hombre rico que se murio de hambre 3:03
4. Los Pájaros - Shake it Baby 2:39
5. Los Terrícolas - Mi Bella Ilusión 3:28
6. Grupo Baquedanu's - Toma Cinco 3:15
7. Los Megatones de Lucho - Yo sé que tú 2:49
8. Junior Squad - Siempre para ti 2:00
9. Johnny Sedes - Guararé 2:45
10. Geminis 5 - Tus16 años 1:54

Notes
The cover photo shows a 1983 Special Basketball League game between Panteras de Lara and Gaiteros de Zulia. It was the final of the League and the Panteras won 123-112.